สารจากสมาคมฝรั่งเศส-ไทยเชียงราย

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L’éléphant, est un animal sacré en Thaïlande, il est également l’un des symboles de la nation thaïlandaise.
Le projet « Les petits éléphants de Chiangrai »,  sur une idée et avec le soutien du Dr Kobchai Jitsakula, a pour but de nous faire connaitre les artistes de la région de Chiangrai réunis au sein de l’association « Art Bridge ». 90 artistes ont peint chacun un éléphant suivant leur propre inspiration, chaque éléphanteau devenant ainsi la carte de visite de l’artiste qui l’a décoré.  
 L’histoire Siamoise abonde d’histoires et de légendes mettant en scène les éléphants. A Chiangrai et dans sa région les éléphants ont toujours été présents, utilisés comme moyen de transport ou dans le débardage du bois ainsi que lors de cérémonies bouddhistes ou ils sont souvent parés et décorés de peintures et de tissus brodés.
 La légende nous rappelle aussi que la création de la ville de Chiangrai est indirectement liée à un éléphant, en effet, en 1262 le Roi Miengrai parti à la recherche de son éléphant qui s’était égaré se retrouva au sommet d’une colline d’où  une vue magnifique sur la vallée du fleuve Mae Nam Kok s’est offerte à lui. Il en admira le site et décida d’y établir une ville qu’il nomma « Muang Chiangrai ». Le « Temple Phra That Doi Chom Thong » fut construit à cet endroit en 1483.
Plus récemment, le regretté artiste thaïlandais Thawan Duchanee, réalisa les panneaux de la grande porte du célèbre « Temple Phra Singh » sur lesquels il sculpta un éléphant symbolisant la « Terre » l’un des quatre éléments du Dhamma.
De plus, l’éléphant est toujours le symbole de la ville de Chiangrai, il figure sur nombre de bâtiments et documents officiels. N’oublions pas qu’il était présent également sur le drapeau national thaïlandais jusqu’en 1917.
Je souhaite Longue vie aux« Petits Eléphants de Chiangrai ».
 
 
Guy Heidelberger
Directeur Alliance Française de Chiangrai 
(Alliance Franco-Thaï, Annexe AF Bangkok)
March 13, 2015
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